癲癇(epilepsy)

"Epilepsy" 這個字來自希臘文,意思是「擁有、支配、控制或掌控」。

以往常稱之為癲癇,但癲癇並不是一種傳染性疾病,而癲癇患者更不是瘋子。所以,現在也有人稱之為腦癇。香港人的俗稱又為羊癇症或抽筋。

因為可能是大腦中電子傳遞導致腦部功能異常。大腦半球的神經細胞過度放電,造成不正常的電子傳遞,癲癇患者發作(seizures)時如同經歷一場混亂的腦部電子風暴。由於大腦是控制全身的器官發作時患者的感覺或行為會因大腦癲癇發生的地方、範圍和速度不同而改變。因此,癲癇症的發作有許多類別,每個人的發作方式亦會不同。

通常癲癇症的發作時間是由幾秒到幾分鐘不等。癲癇症的發作可能會單獨或一連串地發生。

癲癇是相當常見的腦神經系統疾病。大約每100~200人中有一人患癲癇。香港大概有60,000-70,000人患有癲癇症,而在全球則約有50,000,000個患者。



癲癇的發作

癲癇症的發作可大致分為兩大類,局部性發作和全身性發作。發作的種類可以有40多種。每一種癲癇對於患者的行為有不同的影響,而因應的治療方式也不同。在某些個案裡,患者會知道自己快要發作了,因為他們看見,或聽見某些東西,或是感覺暈眩,噁心想吐,或是「覺得怪怪的」。這些稱為先兆(aura)。先兆像是發作前的警報。可以提醒患者採取一些防範措施,例如:坐下來,以減少可能的傷害。

全身性發作(Generalized seizures)——大腦兩側的神經細胞不可控制的亂放電。這是最常見的癲癇型態。這種發作起始於腦部某一區,接著向四面八方橫掃整個大腦。發作會使肌肉痙攣抽慉,失去意識。這一類型的癲癇患者不記得自己發作過。有幾種不同形式的泛發性發作:

局部性發作(Partial Seizures)——這一類型的發作只有腦部的某一小區域發生不正常的放電。但有時候局部性的發作會擴展至整個腦部。有兩種形式的局部發作:



病因

大約有50-70%的癲癇其病因不明。其餘的病例則是由其他可能引發癲癇的疾病、意外所致:

  1. 頭部的創傷,例如:車禍或者是跌倒
  2. 腦腫瘤
  3. 中風
  4. 動脈硬化症(Arteriosclerosis)(脂肪塊堆積於血管壁)出生前腦部因為感染或是缺氧而受傷
  5. 感染,如腦膜炎(meningitis)或是腦炎(encephalitis)

這些在腦中遺留一些創傷的痕跡。這些「傷痕」成了癲癇發作的位置。至今我們仍然不明白為什麼這些傷痕會引發癲癇發作。可能有某些形式的癲癇與遺傳有關,但是通常這一類型的癲癇並非來自遺傳。有時候下列情形會引發癲癇發作:

  1. 壓力
  2. 過度疲勞和長期睡眠不足
  3. 閃爍的燈光或是聲音(像是電動玩具或是電視)
  4. 血糖過低
  5. 忘記定時服藥
  6. 過度興奮、緊張
  7. 攝入過量酒精、毒品或其他有毒物質



診斷

腦神經外科醫生要做出癲癇的診斷之前要先瞭解一些狀況。例如:

  1. 多久發作一次?
  2. 第一次發作是什麼時候?
  3. 曾有過頭部創傷嗎?
  4. 發作的時候是什麼樣子?
  5. 有沒有任何不尋常的感覺(嗅覺,聽覺,或是看到光)?
  6. 記不記得自己發作過?

因為並沒有一種單獨的針對腦癇症的診斷方法,腦神經外科醫生會全面評估患者的徵狀、第一次發作、家族病史和多種測試方法,如腦電圖(EEG),CT掃描磁力共振掃描(MRI等。

腦電圖(EEG)可協助判斷病患是否有癲癇。癲癇患者的腦電圖通常會出現很大的起伏稱為棘波(spikes)。然而,腦電圖並不是一直都能有效的偵測出癲癇,非癲癇患者大約有5%的機率會出現異常的腦電圖,而大約有20%的癲癇患者它的腦波圖卻是正常的。磁力共振magnetic resonance imaging [MRI]或是電腦斷層掃瞄computer tomography [CT] 也可以找出腦部組織損傷的區域或是過去傷痕的位置,又或者有異常影像發現。



癲癇的治療

  1. 藥物
    有時候沒有藥物治療,癲癇發作一樣會停止。許多人會服用抗癲癇藥物(也叫做抗痙攣藥物)來控制癲癇。然而,這些藥物卻不能使癲癇痊癒。當然,這些藥對於60-80%的病例皆可有效的控制症狀。抗痙攣的藥物藉著減少皮質神經細胞異常放電的現象達成療效。這些藥物可以改變與發作相關的神經傳導物質,或是改變離子進出神經細胞的方式。患者需要保持血液中的藥物份量晝夜穩定,錯誤的劑量會降低血液中的藥物份量,繼而導致癲癇突然發作。

  2. 癲癇手術
    當藥物治療無效而且很清楚是腦部哪一區域引發癲癇發作時,可考慮採取手術治療癲癇。

前顳葉切除術(Temporal Lobe Surgery)-這項手術是將大腦組織中癲癇發作的起始點移除。

大腦半球切除術(Hemispherectomy)-移除某一側大腦半球。這種手術很少施行。動過這種手術的小孩雖然在使用移除腦半球對側的身體時常常會有困難,但大致上各種功能還能運作得不錯。某些手術個案只移除特定的腦葉。

癲癇症是一種慢性腦神經系統疾病,而且並不罕見,可能發生在任何年齡階段的人士身上。許多人經過治療已經成功控制了發作。毫無疑問,癲癇症某程度上會影響生活,但透過腦神經外科醫生的協助、家人的支持及準時按醫囑服藥,患者也可以如常地生活。